Celebrating Environmental Leaders: Mateo Fletes // Celebrando a los Líderes Medioambientales: Mateo Fletes

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**En español abajo**

In April, Verde Landscape Crew Supervisor Mateo Fletes celebrated 11 years working at Verde! We cannot thank him enough for the mentorship and passion he brings to the Verde team.

Looking back after 11 years of working at Verde, it is hard to imagine that in 2008, Mateo was hesitant to work in landscaping. He associated landscape with cutting grass and low-wage labor. However, Verde Landscape offers a unique landscape opportunity: paid, culturally responsive landscape training that gives latinx workers an opportunity to connect to the natural environment while restoring landscapes in the neighborhoods they live in.

Understanding the ecological impact of Verde’s landscape projects motivates Mateo’s work. Removing invasive species extends the cycle of life by creating space for native plants to grow, providing habitat for more diverse fauna, Mateo explains.

Over the last 11 years, Mateo has gained a high level of expertise in regional habitat restoration, urban forestry, native plant identification, and overall natural landscape project coordination and management. In 2016, Mateo stepped into the Crew Supervisor position. Now Mateo passes on those skills to other Verde Landscape crew members, providing on-site trainings around equipment safety, plant identification, and more. As the Crew Supervisor, Mateo also schedules crews, supervises on-site project progress, and coordinates the procurement and scheduled use of resources for Landscape projects.

Mateo’s passion for the environment connects back to the natural environment where he was raised in San Blas, Nayarit. As Mateo describes his home, each thing he loves is in some way an ecological wonder. He boasts his home was just an 8-minute walk to the bay, where he and his friends would swim across to get to the ocean, for surfing and dreaming of finding bigger waves.  

Portland is rich also rich with environmental wonders; however many of our green spaces are carefully restored, built, and maintained by landscape professionals and workers like Mateo.  These unsung heroes of the environmental movement make the city we love possible.

Thank you, Mateo, for 11 years at Verde!  


¡En abril, el supervisor de la cuadrilla de Verde Mateo Fletes celebró once años trabajando en Verde! Nosotros no podemos agradecerle suficiente por la mentoría y pasión que el produce al equipo de Verde.

Mirando hacia atrás a los once años trabajando en Verde, es difícil imaginar que en 2008 Mateo estaba dudoso sobre trabajar en jardinería. El asociaba la jardinería con cortar el césped y una labor de bajo salario. No obstante, Verde Landscape ofrece una oportunidad de jardinería única: entrenamiento de jardinería culturalmente sensible, que le da a los trabajadores latinxs la oportunidad de conectar con el ambiento natural mientras restauran jardines en los vecindarios en los que ellos viven.

Entender el impacto ecológico que tienen los proyectos de Verde Landscape motiva a Mateo en su trabajo. Remover especies invasivas prolonga el ciclo de vida por medio de la creación de espacios en los que las plantas nativas puedan crecer, proveyendo así un hábitat para una fauna más diversa, explica Mateo.

Durante los últimos once años Mateo ha ganado experiencia de alto nivel en restauración de hábitats regionales, silvicultura urbana, identificación de plantas nativas y sobre todo acerca de coordinación y dirección de proyectos de jardinería natural. En el 2016 Mateo entró a tomar la posición de supervisor de la cuadrilla. Ahora Mateo transmite esas habilidades a otros miembros de la cuadrilla de Verde Landscape, proporcionando entrenamientos en el lugar sobre seguridad de equipos, identificación de plantas, y más. Como el supervisor Mateo también programa equipos, supervisa el progreso de los proyectos en el lugar y coordina la obtención y el uso programado de recursos en los proyectos de jardinería.

La pasión de Mateo por el medio ambiente conecta de nuevo al entorno natural donde el creció en San Blas Nayarit. De la manera en la que el describe su hogar, cada cosa que el ama es de alguna manera una maravilla ecológica. Él presume de que su casa a tan solo 8 ocho minutos a pie de la bahía, donde él y sus amigos nadaban para llegar al océano para surfear y soñar con encontrar olas más grandes.

Portland también es rica en maravillas ambientales, sin embargo, muchos de nuestros espacios verdes son cuidadosamente restaurados, construidos y mantenidos por profesionales en jardinería como Mateo. Estos héroes anónimos del movimiento ambiental hacen que la ciudad que amamos sea posible.

¡Gracias por once años en Verde, Mateo!