Oak Leaf Park Reopens with Solar Array, New Mobile Homes

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Building climate resilience requires making clean energy and energy efficiency investments with frontline communities.

March 2018, Verde published the Living Cully Community Energy plan to provide a blueprint towards that end. The plan outlines neighborhood-scale energy conservation and renewable energy projects that prevent displacement and build resilience by lowering utility bills, increasing social services, and preparing for emergencies.

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Most recently, Verde convened partners to explore an energy project at the Oak Leaf Mobile Home Park, ultimately building a 10kW solar array at the park’s new community center. The solar array offsets 100% of the energy usage in the building. This is the second solar array that Verde has facilitated in the Cully neighborhood, the first a 76kW solar installation at St. Charles Church.

“The energy cost savings that the solar array provides allows us to keep overhead costs down and apply those resources to more directly support the populations we serve,” said Jordan Griffin, on-site manager at the Oak Leaf with non-profit owner St. Vincent de Paul of Lane County (SVDP).

Cully is home to six mobile home parks, where tenants’ energy burdens—the percent of month income directed towards utility costs—are typically higher than the city-wide average. This is especially true for older mobile homes that lack energy efficiency measures.

Verde seeks energy projects that support mobile home residents to lower energy burdens and prevent displacement. Verde was able to work closely with park owners St. Vincent de Paul, as the Oak Leaf Park is the first park in Multnomah County owned by a non-profit. SVDP purchased the park in 2017 after residents and community organizations came together to save the park from closure.

Verde worked with St. Vincent de Paul, BlueSky Solar, Energy Trust of Oregon, Neil Kelly and Bonneville Energy Foundation to explore a variety of energy options at the Oak Leaf Park. The team learned that direct solar installations were unfeasible based on the weight limits that manufactured houses can sustain, and community solar technology is not yet advanced enough to implement at this scale. The team ultimately landed on a solar array that would defray utility costs and amplify the services SVDP can provide at the new community center.

The solar array installation accompanied other park renovations. SVDP evaluated park conditions after taking over ownership in 2017, and determined it was necessary to replace all mobile units with new mobile homes. Providing new homes with significant upgrades and energy efficiency measures is just as important as providing clean energy investments, and will significantly lower utility costs. While upfront costs are high, replacing mobile homes are becoming more financially accessible thanks to Energy Trust of Oregon’s pilot program to retire old and deteriorating manufactured homes and replace them with energy-efficient homes.

During park renovations, Oak Leaf residents have been living off-site in temporary housing for almost a year. You are invited to join the Welcome Home celebration at the park 4556 NE Killingsworth on July 20th from 11 am - 2 pm.

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Construir resiliencia climática requiere hacer inversiones en energía limpia y eficiciencia energetica con las comunidades de primera línea.

En marzo de 2018, Verde publicó el plan de energia limpia de Cully para proporcionar un plan para ese fin. El plan describe la conservación de energía a nivel de vecindario y los proyectos de energía renovable que previenen el desplazamiento y crean resiliencia al reducir las facturas de servicios públicos, aumentar los servicios sociales y prepararse para emergencias.

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Más recientemente, Verde convocó a socios para explorar un proyecto de energía en el parque de casas móviles Oak Leaf, construyendo en última instancia, una instalación solar de 10kW en el nuevo centro comunitario del parque. La matriz solar compensa el 100% del uso de energía en el edificio. Esta es la segunda matriz solar que Verde ha facilitado en el vecindario de Cully, la primera instalación solar fue una de 76kW en la iglesia de St. Charles.

“El ahorro en costos de energía que provee la matriz solar nos permite mantener los costos generales bajos y aplicar esos recursos para apoyar más a las comunidades que servimos” dijo Jordan Griffin gerente en sitio de Oak Leaf con el propietario sin fines de lucro San Vicente de Paul del Condado de Lane (SVDP).

Cully es hogar para seis parques de casas móviles donde las cargas de energía de los inquilinos, el porcentaje del ingreso mensual dirigido a los costos de los servicios públicos, son generalmente más altos que el promedio de la ciudad. Esto es especialmente cierto para las casas móviles más antiguas que carecen de medidas de eficiencia energética.

Verde busca proyectos de energía que ayuden a los residentes de casas móviles a reducir las cargas de energía y evitar el desplazamiento. Verde pudo trabajar en estrecha colaboración con los propietarios de los parques de St. Vincent de Paul, ya que el Oak Leaf Park es el primer parque en el Condado de Multnomah que es propiedad de una organización sin fines de lucro. SVDP compró el parque en 2017 después de que los residentes y las organizaciones comunitarias se unieron para salvar el parque del cierre.

Verde busca proyectos de energía que ayuden a los residentes de casas móviles a reducir las cargas de energía y evitar el desplazamiento. Verde pudo trabajar en estrecha colaboración con los propietarios de los parques de San Vicente de Paul, ya que el Oak Leaf Park es el primer parque en el Condado de Multnomah que es propiedad de una organización sin fines de lucro. SVDP compró el parque en 2017 después de que los residentes y las organizaciones comunitarias se unieron para salvar el parque del cierre.

Verde trabajó con St. Vincent de Paul, BlueSky Solar, Energy Trust of Oregon, Neil Kelly y Bonneville Energy Foundation para explorar una variedad de opciones de energía en el Parque Oak Leaf. El equipo se enteró de que las instalaciones solares directas no eran factibles en función de los límites de peso que las casas manufacturadas pueden soportar, y la tecnología solar de la comunidad aún no está lo suficientemente avanzada para implementarse a esta escala. El equipo finalmente concluyó en una matriz solar que sufragaría los costos de servicios públicos y amplificaría los servicios que SVDP puede proporcionar en el nuevo centro comunitario.

La instalación de paneles solares acompañó otras remodelaciones del parque. SVDP evaluó las condiciones del parque después de hacerse cargo de la propiedad en 2017, y determinó que era necesario reemplazar todas las unidades móviles con nuevas casas móviles. Proporcionar nuevas viviendas con mejoras significativas y medidas de eficiencia energética es tan importante como proporcionar inversiones en energía limpia, y reducirá significativamente los costos de los servicios públicos. Si bien los costos iniciales son altos, las casas móviles de reemplazo se están volviendo más accesibles financieramente gracias al programa piloto de Energy Trust of Oregon para retirar casas prefabricadas deterioradas y antiguas y reemplazarlas con casas que ahorran energía.

Durante las renovaciones del parque, los residentes de Oak Leaf han estado viviendo fuera del sitio en viviendas temporales durante casi un año. Te invitamos a unirte a la celebración de Welcome Home en el parque 4556 NE Killingsworth el 20 de julio de 11 am a 2 pm.