Neighborhood youth get outside with Club Aves!

Written by Raina Brot-Goldberg, Environmental Educator and Confluence Environmental Center AmeriCorps Member

**En espanol abajo**

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This spring, Verde took Cully neighborhood youth outdoors to spend time exploring natural areas, develop skills and foster community with peers. At Verde, we believe all youth deserve access to environmental education and outdoor learning, regardless of race, income, immigration status, or neighborhood.   

“It feels nice to get outside, and away from it all,” said 11 year old Venessa on our first of four Club Aves trips of the Spring. Venessa and 19 other students were hiking around Smith and Bybee Wetlands Natural Area, where Metro guide Alejandra Cortes showed us native animal pelts and taught us how to use binoculars to find birds of prey.

Club Aves is an outdoor education afterschool program. Each month elementary school aged students from Hacienda CDC’s Expresiones program go on excursions to different natural spaces in the Portland Metro area to learn about native birds, animals and plants. This year we visited Smith and Bybee Wetlands natural area, toured the Portland Nature Sanctuary with the Audubon Society, “Canoed the Slough” with Columbia Slough Watershed Council, and hiked around the Ridgefield National Wildlife Refuge and Plankhouse.

Historically, Club Aves youth have lacked green spaces to play in. The majority of students live in the Cully neighborhood. Even after the community organized to build Cully Park, the neighborhood still lacks the environmental investments that define Portland’s inner city neighborhoods. High-traffic corridors, proximity to industrial areas and a low percentage of streets with sidewalks make it difficult to access the green spaces that do exist, like Cully Park and the Columbia Slough.

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Cully Neighborhood youth spend their time exploring natural areas, developing skills as naturalists all while fostering community with peers and growing their interest in the natural world. By partnering with Hacienda CDC, Club Aves increases access for neighborhood youth to natural spaces and promotes positive experiences outdoors.

Club Aves helps youth get outside to green spaces beyond neighborhood parks  by breaking down the barriers that limit everyday access to natural spaces, such as transportation and culturally relevant educational materials. On our trip to Smith and Bybee students expressed interest in returning back to the parks we had visited with their family. In response, we invited families to join our trip to Ridgefield National Wildlife Refuge, where parents learned how to use binoculars alongside their kids. These moments of curiosity and enthusiasm are what define and shape positive environmental experiences.  Verde will continue addressing mental, physical, and social benefits of outside exploration through Club aves, making outdoor activities more accessible for youth and their families.

The Club Aves adventure supplies, excursions and time spent working on the project are all made  possible with the support from Hacienda CDC, US Fish and Wildlife, Metro Nature in Neighborhoods Education and Outdoor Experiences Grant, Confluence Environmental Center Americorps, Audubon Society of Portland and the Columbia Slough Watershed Council. Thanks for helping our youth get outside and into nature!

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¡Los jóvenes del vecindario Salen con Club Aves!

Por Raina Brot-Goldberg

Esta primavera, Verde llevó a los jóvenes del Barrio Cully al aire libre para que pasaran tiempo explorando áreas naturales, desarrollar habilidades y fomentar la convivencia con sus compañeros. En Verde, nosotros creemos que todos los jóvenes merecen educación medioambiental, y aprendizaje al aire libre, sin importar su raza, ingresos, condición de inmigrantes, o Barrio.

“Se siente bien salir y alejarse de todo”, Dijo Venessa de 11 años En nuestro primero de cuatro viajes de Club Aves en la primavera. Venessa y otros 19 estudiantes Más hicieron caminatas alrededor del Área Natural de Humedales Smith y Bybee.Dónde la guía de Metro Alejandra Cortez Nos mostró pieles de animales Nativos y nos enseñó a usar binoculares Para encontrar aves de rapiña.

Club Aves es un programa de educación al aire libre después de la escuela. Cada mes, estudiantes en edad de escuela primaria del programa Expresiones de Hacienda CDC Van a excursiones a diferentes espacios naturales en el área metropolitana de Portland Para aprender sobre aves nativas, animales y plantas. Este año fuimos al Área Natural de Humedales Smith y Bybee.Recorrimos el santuario natural de Portland con la Sociedad Audubon, “fuimos en canoa a través del Slough” con el Concejo de la Cuenca del Columbia Slough, e hicimos una caminata por el Refugio de Vida Salvaje y Casa de Tablas de Ridgefiel.

Históricamente, la juventud de Club Aves ha carecido de espacios verdes en los que jugar. La mayoría de los estudiantes viven en el Barrio Cully. Aún después de que la comunidad se organizó para construir el Parque Cully, El vecindario sigue en carencia de las inversiones ambientales que definen los barrios urbanos del interior de Portland. Corredores de alto tráfico, Proximidad áreas industriales Y un bajo porcentaje de carreteras con acera hacen difícil El acceso a los espacios verdes existentes entre ellos el Parque Cully y el Columbia Slough.

La juventud del barrio Cully pasa su tiempo explorando áreas naturales, desarrollando habilidades como naturalistas Al mismo tiempo que fomentan la convivencia con sus compañeros y aumentan su interés por el mundo natural. Al asociarse con Hacienda CDC, Club Aves incrementa el acceso De la Juventud del barrio a espacios naturales y promueve experiencias positivas al aire libre.

Club Aves Ayuda a la juventud a salir a espacios verdes más allá de los parques del vecindario a través del rompimiento de las barreras que limitan el acceso cotidiano los espacios naturales, tales como transporte y materiales educativos culturalmente relevantes. En nuestro viaje al Área Natural de Humedales Smith y Bybee los estudiantes expresaron su interés en regresar con su familia a los parques que habíamos visitado. En respuesta a ello invitamos a las familias a unirse a nuestro viaje al Refugio de Vida Salvaje y Casa de Tablas de Ridgefiel, donde los padres aprendieron a usar binoculares al lado de sus hijos. Estos momentos de curiosidad y entusiasmo son lo que define y da forma a experiencias ambientales positivas. Verde continuará abordando beneficios mentales, físicos y sociales De la exploración externa a través de Club Aves, haciendo que las actividades al aire libre sean más accesibles para los jóvenes y sus familias.

La aventura de Club Aves sus suministros, excursiones y tiempo dedicado a trabajar en el proyecto son posibles gracias al apoyo de Hacienda CDC, US Fish and Wildlife, la beca en Educación de los vecindarios y Experiencia al aire libre de Metro Nature, Centro de Confluencia Ambiental Americorps, Sociedad Audubon de Portland y el Consejo de la cuenca del Columbia Slough. ¡Gracias por ayudar a nuestros jóvenes a salir y entrar en la naturaleza!