Empowering Green Leaders to take Action // Empoderando Líderes Verdes para Tomar Acción

(From the left): Cirilo, Lucia, Melecia, Carmela, Olga, Isabel, Zoemy, Wendi, Felipa, Yoni

(From the left): Cirilo, Lucia, Melecia, Carmela, Olga, Isabel, Zoemy, Wendi, Felipa, Yoni

**En español abajo**

Everyone should have access to the tools and information they need in order to make the changes they want to see in their communities.

 “When you attend programs [like Líderes Verdes] you learn that you have a power. You have the power to organize more people and make changes for your community,” said Melecia Torres, a 2019 Líderes Verdes participant, “It’s called empowerment.”

 Líderes Verdes is a leadership program that empowers latinx community members in Cully to learn about and take action on environmental issues affecting their communities, such as air quality, housing, and transportation. Melecia was already active organizing around housing issues through the Cully Mobile Home Program, and joined Líderes Verdes to further her leadership development. The goal is that Líderes Verdes can help community leaders learn the skills needed to build their collective power.

 The 2019 cohort includes ten community leaders; five past Líderes Verde graduates and five new participants that are paired together to build mentorship relationships. The group comes together throughout the year to attend trainings, monthly meetings, and events that help prepare them to take on leadership roles in their community.

 “The greatest power one can have is information,” shared Cirilo Garcia, one of the new Líderes Verdes participants and an active Cully Mobile Home Program participant.

20190126_085829.jpg

 Monthly trainings draw on the wealth of knowledge from our partners. OPAL offers training on transit justice and environmental justice, Latino Network provides trainings on civic engagement, local government and more.

 Melecia shared that understanding government systems and the roles of each elected official helps community leaders decide who to talk to when there is a problem in the community.

 A large focus of the program is learning about environmental justice. The leaders will be learning about local sources of air pollution, like the many industries that operate in Cully.

 “It’s important to know about and notice that we are a place with an unsafe environment for our health,” said Yoni a Líderes Verdes graduate who has returned this year to provide mentorship and continue to learn.

 But importantly, at the heart of the Líderes Verde program is learning to build relationships within community.

 “I learned how to feel less nervous when I’m around people I don’t know very well,” said Cirilo.

 And it’s through relationships and motivating their neighbors that the leaders feel like they can make change and have power in their community.

 “We feel part of this place and want to contribute to improve our communities,” Melecia said.


Todas las personas deberían tener acceso a las herramientas e información necesaria para llevar a cabo los cambios que quieren ver en sus comunidades.

“Cuando tu asistes a los grupos que te enseñan [como Líderes Verdes] te das cuenta que tienes un poder. Tienes el poder de que puedes solicitar más personas y pueden lograr cambios para la comunidad”, dijo Melecia Torres, participante del 2019 Lideres Verdes. “Se llama empoderamiento”.

Líderes Verdes es un programa de liderazgo que permite a los miembros de la comunidad latina en Cully aprender y tomar acción en los problemas ambientales que afectan sus comunidades, tales como calidad del aire, provisión de vivienda, y transporte. Melecia ya organizaba activamente en temas de vivienda a través del Programa de Casas Móviles de Cully, y se unió a Líderes Verdes para promover su desarrollo de liderazgo. El objetivo es que Líderes Verdes pueda ayudar a los líderes de la comunidad a aprender las habilidades necesarias para desarrollar su poder colectivo.

El grupo de 2019 incluye 10 líderes de la comunidad, cinco graduados anteriores de Líderes Verdes y cinco nuevos participantes que se reúnen en parejas para crear relaciones de mentoría. El grupo se reúne durante el año para asistir a capacitaciones, reuniones mensuales, y eventos que les ayudan a prepararse para asumir papeles de liderazgo en su comunidad.

“El mayor poder que uno puede tener es la información”, compartió Cirilo García uno de los nuevos participantes de Líderes Verdes y participante activo del Programa de Casas Móviles de Cully.

20190126_085829.jpg

Las capacitaciones mensuales atraen la riqueza de conocimiento de nuestros compañeros. OPAL ofrece capacitaciones sobre justicia de tráfico y justicia ambiental, La Red Latina ofrece capacitaciones sobre compromiso cívico, gobierno local y más.

Melecia compartió que entender los sistemas de gobierno y los papeles de cada funcionario electo ayuda a los líderes de las comunidades a decidir con quién deben hablar cuando hay un problema en la comunidad.

Un gran enfoque del programa es aprender sobre justicia ambiental. Los líderes van a estar aprendiendo sobre las fuentes locales de contaminación del aire, tales como las muchas empresas que operan en Cully.

“Es bueno saber y darnos cuenta que si estamos en un lugar no muy seguro del medio ambiente”, dijo Yoni un graduado de Líderes Verdes quien ha regresado este año para proporcionar mentoría y seguir aprendiendo.

Pero, lo que es más importante, en el corazón del programa Líderes Verdes, está aprender a establecer relaciones dentro de la comunidad.

“Aprendí a sentirme menos nerviosa con personas que no nos conocemos bien”, dijo Cirilo.

Es a través de las relaciones y motivando a sus vecinos que los líderes sienten que pueden lograr un cambio y tener poder en su lugar.

“Sentimos parte del [lugar] y queremos contribuir a mejorar el lugar”, dijo Melecia.